L’automne dans le parc national de Borjomi (Géorgie)

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Vue sur Borjomi – Géorgie

Borjomi (ou Bordjomi) est d’abord une petite ville thermale géorgienne. Environ 13 000 habitants, certainement plus en haute saison. On y trouve des sources et une eau minérale du même nom. Les sources ont été découvertes par l’armée de la Russie impériale en 1829. Les deux usines d’embouteillage produisaient 450 millions de bouteilles par an, avant l’éclatement de l’URSS et la guerre civile. Ça a chuté à 1 million en 1995. Mais les eaux reprennent du poil de la bête.

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Les belles couleurs d’automne à Borjomi

L’eau est aujourd’hui importée dans une quarantaine de pays.
J’y arrive en novembre. Il pleut des cordes ! On doit être hors saison ! Pas un chat dans les rues, ni dans les restos, ni dans les hôtels.
On peut se balader dans le parc de la ville, qui est immense. C’est au départ un parc public avec les sources, il se termine par une sorte de parc d’attraction un peu glauque en cette saison. Mais on peut poursuivre pour faire une randonnée dans les montagnes autour avec des magnifiques vues.

Une campagne d’adoption d’arbres a été lancée en avril dernier pour replanter une surface de forêt brûlée pendant la guerre de 2008. A l’époque, les Géorgiens avaient accusé les Russes d’écoterrorisme en faisant délibérément brûler les forêts. Mais les Russes ont rétorqués que les incendies étaient accidentels…
En août 2017, de nombreux incendies ont aussi décimé une partie des forêts de Borjomi.

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Le 2e jour, je fais une belle petite rando dans le parc national de Borjomi-Kharagauli, le plus grand de Géorgie. C’est encore très humide ! Mais les couleurs sont superbes. Chemin très bien balisé, difficile de se perdre.

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Une espèce de chapelle perdue dans les bois

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L’entrée du parc national de Borjomi
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Feuilles d’automne à Borjomi
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Into the wild

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Une spécialité géorgienne : champignons farcis au fromage
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Un immeuble original à Borjomi
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Une bonne soupe et un bon verre de vin dans une gargotte très sympathique de Borjomi

Pour changer, je teste une nuit dans un hôtel chic, classé monument historique : le Golden Tulip. Un 4 étoiles à 53 euros la nuit avec petit déj. Ca va ! Mais on est vraiment hors saison. Quand j’arrive, la réceptionniste me dit : on vous attendait… Je crois que je suis la seule dans l’hôtel ! C’est joli mais… c’est mort ! Ils font des travaux dans la cour intérieur et me disent que le sauna ne marche pas. J’espérais en profiter mais… je suppose qu’ils ne veulent pas l’allumer juste pour moi !
Je déménage pour aller la seconde nuit chez une babouchka sympa qui tricote des bonnets et fait cuire des courges.

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Le Golden Tulip de Borjmi
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la salle à manger du Golden Tulip avec un vertigineux petit déjeuner !

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Vue de la chambre

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Infos pratiques :

Pour venir : 2 heures de marschroutka depuis Tbilissi ou 4 heures de train !

Où dormir :
Un super hôtel chic pour changer : le Golden Tulip, donc.
Sinon, plein de chambres simples chez l’habitant, un peu rustique, mais calme et convivial.

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A Kazbegi, dans le Caucase

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le mont Kazbeg

Voilà un lieu absolument magnifique. Grandiose ! Kazbegi, aussi appelé Stepantsminda, (et en géorgien სტეფანწმინდა) est un village au nord de la Géorgie, à une quinzaine de kilomètres de la frontière russe.

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Kazbegi

On peut y faire une belle petite randonnée pour monter l’église de la Trinité (Tsminda Sameba), petite église du XIVe siècle, à 2200 mètres d’altitude, avec une vue incroyable sur la montagne, notamment le mont Kazbeg qui culmine à 5 047 mètres. C’est la 4e plus haute montagne du Caucase et le 2e de Géorgie. (Le sommet du Caucase étant l’Elbrouz, en Russie, 5642 mètres. Peut-on dire que c’est le sommet de l’Europe et non le Mont Blanc ? Good question…). Les plus pressés peuvent monter en 4×4 mais c’est dommage, tant la balade est belle !

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un coquin qui voulait rentrer dans mon sac à dos
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Vue sur Kazbegi
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l’église de la Trinité de Kazbegi

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église de la Trinit

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la montagne en automne
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le mont Kazbek

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toilettes géorgiennes

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Dans le village, les vaches se baladent librement dans les rues. Un peu comme en Inde !
Et c’était les élections il n’y a pas longtemps. Encore des affiches partout !

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vache caucasienne
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encore des affiches !

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jolie voiture géorgienne
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Cosy corner pour les vaches !
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Le Mont Kazbeg, Géorgie
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Le soir à Kazbegi

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Infos pratiques.
Pour y aller, prendre une marchroutka depuis la gare Didoubé Tbilissi, 2-3 heures de route, 10 GEL (environ 3 euros).
Il y a pas mal de guesthouses dans le village, souvent calmes et chaleureuses. Je trouve une chambre sympa chez l’habitant, en fait, c’est un studio complet !

Tbilissi : une belle ville géorgienne !

Tbilissi, la capitale, est une ville superbe et pourtant assez méconnue. La vieille ville est très jolie, avec ses maisons à balcons. Plein d’agréables restaurants, du bon vin, un beau jardin botanique, immense, et à tester : les bains sulfureux. Une expérience. Relativement positive pour ma part. Une heure dans une petite salle individuelle, bain bouillant, environ 37 degrés (mais j’ai l’impression que c’est bien plus !), difficile de rentrer dedans, et massage décapant par une fille tout juste agréable. Bon, il y a plusieurs bains et je n’ai peut-être pas choisi le meilleur. Sinon, le quartier est chouette et typique. En dehors de ça, la ville est tantôt très modernisée, tantôt en ruine ou en chantier,  ça dépend des coins !

 

Infos pratiques :

Où dormir ?
Une superbe auberge de jeunesse : La Fabrika. Installée dans une ancienne usine de couture, c’est un lieu branché, tendance, alternatif, qui combine auberge chic, bars et boutiques d’artistes. Grande chambre, hyper clean, merveilleux petit déjeuner, beaux espaces. Seul problème : le bruit ! Le bar est très bruyant, avec musique électro toute le nuit, bof, dommage.

Sinon, une guesthouse à ne conseiller que très moyennement, Vere hostel. Bien situé, très calme (au moins), dans une maison un peu décrépie, froide et humide…

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Pour se déplacer, le métro est très pratique !

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Où manger à Tbilissi ?

Vous aurez l’embarras du choix pour tester les spécialités locales telles que le khachapuri, une pate garnie de fromage et d’oeuf.

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Ouplistsikhé : ville troglodyte de 3000 ans

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Un site fort intéressant à visiter près de Gori, une cité ancienne au nom imprononçable de Ouplistsikhé, qui signifie « la cité de Dieu ». Le lieu est superbe, à flanc de montagne, avec une large vue sur la région, magnifique à l’automne. C’est l’un des anciens sites habités par l’homme du Caucase. Au Moyen-age, elle comptait 20 000 habitants, vivant dans 700 grottes. Les constructions sont à même la roche, à l’image d’autres cités d’Anatolie ou d’Iran. Le site est candidat au patrimoine mondial de l’UNESCO.

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Vue depuis Ouplistsikhé

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Située sur une des routes de la soie, la cité a été détruite par Tamerlan, le fameux Timour le boiteux dont on parle beaucoup en Ouzbékistan (voir mes pages sur ce pays) et par des séismes. On y trouve un ancien théâtre, un temple, une pharmacie, une prison et même une cave à vin.
Au sommet se trouve une basilique plus récente, datant du IXe-Xe siècle.
Ma visite s’est effectuée avec 3 guides : 3 chiens !

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beau chien du Caucase !

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magnifique paysage de Géorige à l’automne

Infos pratiques : prendre un taxi depuis Gori, c’est à 10 km seulement.

Vous pouvez même louer des audios-guides en anglais pour la visite. Les chiens sont sympas mais peu efficaces pour les commentaires.

Interview à Clermont-Ferrand

Une petite interview sur le site du Rendez-vous du carnet de voyage à Clermont-Ferrand :

https://www.rendezvous-carnetdevoyage.com/2017/11/zoom-katia-astafieff/

Bon, les coeurs roses, c’était pour aller avec la couverture du livre, et c’était une idée de mon sympathique voisin, le réalisateur du magnifique film « Frères des arbres – l’appel d’un chef papou ».

Si vous ne l’avez pas vu sur ARTE ou lors d’un festival, il sera diffusé cette semaine sur Ushuaïa TV :

https://www.ushuaiatv.fr/programmes/fr%C3%A8res-des-arbres-fr%C3%A8res-des-arbres-l-appel-d-un-chef-papou-54332

 

La gare routière de Gori, Géorgie

Quelques photos de la gare routière de Gori, en attendant la marshrutka pour aller à Borjomi. Les chauffeurs de bus se prêtent bien aux photos. Une blonde avec un Pentax ne passe pas inaperçue !
En fait, « visiter » une gare routière d’un bled paumé me semble tout aussi intéressant que de découvrir un musée ou un monument quelconque. Et dans les gares, y a toujours de la vie !

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Chauffeur de la marshukta pour Borjomi
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Autre chauffeur géorgien souriant

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A gauche, un admirateur géorgien !
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Dans la marshrutka
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Activité à la petite gare routière de Gori

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Vendeurs d’eau à la gare routière de Gori

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Chauffeurs qui patientent à la gare routière de Gori
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Un passant du minibus