Si le Panama n’existait pas, on ne serait peut-être pas là !

« Et si tu n’existais pas… dis-moi pourquoi j’existerais… »
On pourrait fredonner les paroles de cette chanson d’amour de notre ami Joe Dassin au Panama !
Et oui, on doit peut-être beaucoup à ce pays.
Une visite au tout nouveau et superbe musée de la biodiversité m’a permis de faire quelques révisions en géologie et histoire de l’homme…
Le Panama est un pays très récent. Je ne parle pas de son indépendance de la Colombie en 1903. Mais de son émergence récente. Inutile de chercher des traces de dinosaures ici, cette terre n’existait pas il y a 65 millions d’années. Le Panama, à la rencontre de plaques océaniques, n’aurait commencer à émerger qu’il y a 15 millions d’années avec les premiers volcans. Des dépôts sédimentaires viennent « recoller » les morceaux et fermer l’isthme il y a 3 millions d’année. C’est ainsi que naquit ce pont entre les deux Amériques. (Je résume, ce n’est pas un cours de géologie). Tout ça a d’abord permis un grand brassage massif d’espèces d’une Amérique à l’autre et a entraîné de profondes modifications des courants marins, avec la création du Gulf stream et des modifications climatiques comme une glaciation autour du Groenland. Et en même temps, côté Afrique, ça se réchauffe, les forêts disparaissent et laissent place à la savane. Plus besoin à nos ancêtres de grimper aux arbres, autant se mettre debout ! Voilà ce qui aurait conduit à faire apparaître des bonhommes qui nous ressemblent (évolution du genre Homo )…

Mais tout ça n’est pas tout à faire sûr…
Voir un article récent pour ceux qui ça passionne:
http://www.insu.cnrs.fr/node/4706

Pour en savoir plus, un petit article intitulé « Nous sommes tous Panaméens » (in english) :
http://discovermagazine.com/1996/apr/weareallpanamani743

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