L’incontournable canal de Panama

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La pub pour le tourisme au Panama dit ceci : « Le Panama, bien plus qu’un canal ». Oui, mais forcément, impossible d’aller là-bas sans aller voir ce mythique canal. C’est quand même impressionnant, et le petit musée associé, sur le site des écluses de Miraflores, est fort intéressant. Il rappelle la terrible et mouvementée histoire du canal (et la belle débâcle française).

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Les ecluses de Miraflores.

Des terrasses du bâtiment, on peut observer les bateaux passer et un animateur fait des commentaires au micro (ça fait un peu show…).

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Pour la petite histoire, l’un des premiers qui eut l’idée de construire un canal entre les deux océans est le célèbre naturaliste Alexander von Humboldt.
Les Français s’y sont collé en 1880, avec de Lesseps, qui avait déjà construit le canal de Suez. Mais les conditions n’étaient pas tout à fait les mêmes… Climat tropical, moustiques… malaria, fièvre jaune… Bilan : 22 000 morts et faillite. S’ensuivit un beau scandale français avec une levée de fond qui servit essentiellement à corrompre journistes et ministres… L’hommage aux Français est tout de même rendu place de France dans le Casco Antiguo.
Les Américains ont ensuite repris l’affaire… Ils aident le mouvement séparatiste panaméen pour permettre au pays d’obtenir son indépendance de la Colombie, en échange de l’acquisition de la zone du canal… Celle-ci est enfin rétrocédée au pays en 1999.
Voilà voilà pour la petite histoire.

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Les droits de passage contribuent fortement à l’économie du pays, avec des taxes allant jusqu’à 300 000 dollars.
La plus petite taxe payée l’a été par un américain qui n’a payé que 0,36 dollars. Il avait traversé à la nage !

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les mules qui guident les bateaux

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Coucou des Chinois
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Ils ont un gros bateau

Passage d’un autre bateau :

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Et ca monte…

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Et ca monte encore…

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Une porte d’ecluse peut peser 700 tonnes, soit le poids de 300 elephants.
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Dans le musee : dans un bateau, comme si on y etait !

 

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